Le placenta, cet organe éphémère…

Bébé vient de naître et vous êtes yeux dans les yeux en train de faire connaissance avec lui. Mais l’accouchement n’est pas fini. Il reste une partie vitale pour vous, la dernière étape : la délivrance.

Pour vous parler de ce moment crucial et qui pourtant passe souvent inaperçu après l’intensité de ce que vous venez de vivre, j’ai fait le choix de vous parler dans ce premier article des aspects physiques du placenta : son rôle avant la naissance, à l’accouchement et dans les minutes qui suivent. Souvent laissé de côté, ses missions indispensables permettent de comprendre pourquoi il peut faire l’objet de nombreux rituels. L’aspect symbolique et sacré du placenta, ce sera donc pour un deuxième article 😉

placenta photo

Alors, à quoi cela ressemble un placenta ? Il est vrai que nous avons rarement l’occasion d’en voir en vrai, d’autant plus qu’il n’est pas dans les habitudes des équipes médicales de le montrer aux jeunes mamans, même si eux y portent une très grande attention.

Le placenta ressemble à une galette (son étymologie vient d’ailleurs du latin placenta qui veut dire galette…),. En effet, en fin de grossesse, il a la forme d’un disque d’environ 20 cm de diamètre et 2 à 3 centimètres épaisseur. Il couvre environ 5 à 30% de l’utérus et croit en même temps que lui.

C’est un organe qui prend naissance en même temps que le fœtus et mettra environ 5 mois pour avoir sa structure définitive…. mais c’est un organe dont la mort est programmée rapidement ! En effet, dans 9 mois, il aura fini d’assurer ses missions et mourra. 

Avant la naissance, il a 3 rôles :

  • nourricier : il puise dans le sang maternelle matières premières et oxygène pour le fœtus.

  • protecteur : il barre la route aux microbes.

  • endocrino : il prends le relais du corps jaune pour fabriquer les hormones nécessaires à la bonne continuité de la grossesse.

A la naissancele placenta pulse encore environ 450 ml de sang vers l’enfant. Le couper trop tôt reviendrait en quelques sorte à « priver » votre bébé de son sang et à le jeter dans le monde aérien sans aide (tant qu’il est en vie, le placenta véhicule l’oxygène pour permettre à bébé d’acquérir une respiration aérienne plus sereinement). Pourtant, couper le cordon immédiatement a quasiment toujours été une norme : de nombreuses croyances, en particulier sur de supposés risques pour le bébé, ont et sont encore véhiculées. Dans les faits, le cordon va rapidement cesser de battre et il pourra alors être clampé puis coupé après avoir effectué sa dernière mission.

Ensuite, grâce au pic d’ocytocine sécrétée par la mère et à la succion de la première tétée du bébé, a lieu de délivrance. Il s’agit de l’expulsion du placenta, qui a lieu de quelques minutes à quelques heures après la naissance.

C’est une période fragile et à risque pour la mère et les équipes médicales tendent souvent à intervenir « par prévention », cela s’appelle la délivrance dirigée (injection d’ocytocine, expression utérine, traction « légère » du cordon…). Pourtant, selon Michel Odent, le décollement du placenta est favorisé si :

  • la mère et le bébé ne sont ni séparés, ni perturbés

  • la mère n’a pas froid

  • le néocortex de la mère n’est pas stimulé (ce n’est donc pas le moment de lui demander le nom du bébé, si elle est contente, …).

Une fois le placenta sorti, l’accouchement est vraiment terminé (quoique, je vous réserve un autre article sur une suite dont on ne parle jamais mais bien réelle… à lire dans quelques semaines !).

A présent, tout est terminé et tout peut donc commencer.

Le placenta a donc été un élément précieux et indispensable durant toute la vie in utéro de bébé, organe vital et éphémère. Simple organe sans vie, il est considéré par la loi et la médecine dans nos sociétés occidentales (et en particulier en france comme un déchet opératoire  et est donc incinéré. Pourtant, dans d’autres sociétés, le placenta est bien plus qu’un simple organe, et il fait l’objet de nombreux rituels… 

A suivre la semaine prochaine 🙂

 

 

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